Nuevas terapias psicológicas para mejorar la salud en personas mayores

Investigadores del equipo Cuid-Emos, del Departamento de Psicología de la URJC, liderados por Andrés Losada, han comprobado que existen evidencias empíricas que respaldan este tipo de psicoterapia en personas mayores por encima de otras utilizadas en problemas como ansiedad y depresión. Así, la TCC es más eficaz que otras terapias como la psicodinámica, el ejercicio físico o las intervenciones de apoyo, e incluso que la farmacoterapia en casos de insomnio o deterioro cognitivo. 

La TCC es una técnica muy extendida que considera importante las cogniciones de las personas acerca de cuál es el significado de sus problemas o los desafíos vitales a los que se enfrentan. Se trata de una aproximación terapéutica activa y limitada en el tiempo, dirigida a reducir la sintomatología patológica. A pesar de que se realiza con personas de diferentes grupos de edad, los investigadores en este trabajo sugieren que, sin perder la vista la enorme heterogeneidad de las personas mayores, se deberían requerir adaptaciones en la intervención dirigida a cambios asociados al envejecimiento. 

Los investigadores apuntan que es necesario dar repuestas a las razones que dificultan la falta de reconocimiento, atención y acceso al tratamiento de los problemas psicológicos en personas mayores. Además, Virginia Fernández Fernández apunta que «sería recomendable intensificar las terapias de aceptación y compromiso, ya que estas presentan un enorme potencial para el tratamiento de problemas psicológicos en personas mayores , a pesar de que necesitan mayor respaldo en forma de estudios que otorguen a estas terapias la consideración de empíricamente validadas», afirma la investigadora. 

LOS ESTEREOTIPOS DIFICULTAN LA DETECCIÓN

No obstante, uno de los obstáculos que existen ante la implantación de esta terapia es el acceso a la misma. La primera dificultad que encuentran los afectados es que muchas veces son incapaces de detectar sus problemas, ya que existen ciertos «estereoptipos» que a las personas las llevan a pensar que ciertas manifestaciones de patologías son «normales» en esa edad. Esto es así hasta tal punto que, por ejemplo, en el caso de la depresión, las personas que padecen este problema no son detectadas en atención primaria, y por tanto, no reciben tratamiento. Además alertan de que, en caso de detectarse los problemas, la derivación a psicoterapia es rara y poco habitual sobre todo en nuestro país, donde la presencia de psicólogos en la sanidad pública, según el estudio, es extremadamente escasa y limitada, por ejemplo, en número de especialistas formados en atención gerontológica. 

El equipo de investigación Cuid-Emos está realizando en este momento dos estudios de investigación a través de los cuáles ofrece ayuda psicológica gratuita a personas mayores que han sufrido una pérdida importante (por ejemplo, de un familiar querido) y a cuidadores familiares de personas mayores con demencia. Este último proyecto está financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación (PSI2009-08132/PSIC).

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Contenido seleccionado por Carlos Torrico Psicologo Leganes Madrid España para ePsicologia.eu

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